San Vitaliano, Papa
27 gennaio

Martirologio Romano:
A Roma, presso san Pietro, la sepoltura di san Vitaliano, papa, che si adoperò molto per la conversione del popolo inglese.

m. 27 gennaio 672

Pochi anni prima della sua elezione, un duro conflitto aveva messo l'imperatore orientale Costante II (fiancheggiato da Paolo, patriarca di Costantinopoli) contro papa Martino I, che era stato poi mandato a morire esiliato in Crimea. Dopo il breve pontificato di Eugenio I (654-657), si elegge Vitaliano, che tenta di migliorare i rapporti con Costantinopoli, ma senza affrontare i dissensi dottrinali: annuncia, secondo tradizione, la propria nomina e riceve cortesi risposte. I patriarchi di Costantinopoli si considerano autorevoli almeno quanto i papi di Roma; e sono sostenuti dagli imperatori, padroni di buona parte del territorio italiano, inclusa Roma.
Sicché tutto quello che va bene al sovrano e al patriarca deve andare bene anche al Pontefice romano. Ora, Vitaliano non è un personaggio battagliero. Inoltre deve guardare anche ai cristiani d'Europa, e in particolare a quelli d'Inghilterra, che sono in crisi perché un'epidemia di peste ha decimato il clero locale. Insomma, evita di battersi per affermare l'unicità della dottrina e il primato della Sede romana. E accoglie anzi con onori l'imperatore Costante II, che nel 663 visita Roma. (Anche perché in Oriente è detestato un po' da tutti, specie dopo che ha fatto uccidere il fratello Teodosio).
In Roma, l'imperatore Costante II "ricambia" gli onori togliendo al Papa l'autorità sulla diocesi di Ravenna (che è territorio imperiale), dopodiché organizza una sorta di saccheggio di Roma, portando via anche i bronzi artistici di palazzi e chiese. Si ferma poi in Sicilia, e qui – a Siracusa – viene ucciso da uno dei suoi soldati.
Col successore Costantino Pogonato (barbuto) papa Vitaliano trova una migliore intesa; Ravenna torna sotto l'autorità pontificia, e decide pure di convocare il VI Concilio ecumenico per ristabilire la pace religiosa (ma papa Vitaliano morirà prima che esso si riunisca). Questo pontefice riesce infine a ridare slancio alla cristianità britannica, che adotta la liturgia romana, sotto la guida di nuovi vescovi insediati da lui. Uno di essi, Teodoro, diventato poi arcivescovo di Canterbury, era originario di Tarso, in Cilicia (attuale Turchia), e nel suo episcopio insegnava anche aritmetica, astronomia e medicina. Vitaliano muore senza vedere risolti i contrasti con la Chiesa d'Oriente, e viene sepolto presso l'antica basilica di San Pietro.

Fonte/autore: Domenico Agasso

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